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Che cos’è l’erba gatta e come funziona?

by Anna Pazzaglia
Che cos'è l'erba gatta Catnip e come funziona ?

Che cos’è l’erba gatta Catnip e come funziona ? Molti proprietari di gatti hanno sentito parlare di catnip, ma sai come funziona o perché il tuo gatto lo adora? Leggi qui mentre diamo un’occhiata più da vicino a catnip, di cosa si tratta e come puoi usarlo con il tuo amico felino.


Che cos’è l’erba gatta Catnip?


Catnip è un’erba perenne con oltre 250 specie esistenti. Mentre alcuni gatti sembrano disinteressati alla catnip, molti gatti ne sono molto colpiti! Common Catnip (Nepeta cataria) e Catmint (Nepeta mussinii) sono le varietà più prontamente disponibili, con Common Catnip è l’unico gatto che sembra apprezzare di più. Mentre le specie di catnip contengono più oli aromatici, il composto organico attivo che è responsabile degli effetti che vediamo sui gatti si chiama nepetalactone.


Perché i gatti amano Catnip?

I gatti inalano gli oli aromatici del catnip che vengono a contatto con recettori speciali nel naso del gatto. Questi recettori sono collegati al cervello e influenzano il comportamento del gatto. I gatti annusano, strofinano, leccano e masticano comunemente l’erba gatta, che rilascia più olio volatile e il nepetalattone che modifica l’umore attivo. I segni possono variare tra i gatti, ma spesso la catnip induce uno stato di euforia o calma. Alcuni degli effetti più comuni sui gatti sono i seguenti:

Che cos'è l'erba gatta Catnip e come funziona ?


Il 10-30% dei gatti non mostra alcun effetto se esposto alla catnip
Gattini molto giovani e gatti anziani non mostrano alcun effetto e possono persino evitarlo
Alcuni gatti appaiono “intossicati” o “in estasi” e possono sbavare o rotolare sul pavimento. Si ritiene che questa sia una reazione simile a quella dei gatti quando sono esposti ai feromoni ad esempio durante il corteggiamento o l’attività sessuale

Comportamento


Alcuni gatti diventano iperattivi con eccessiva vocalizzazione, inseguimento e comportamenti di caccia
Alcuni gatti possono mostrare segni di aggressività
I gatti sono generalmente colpiti dalla catnip per 5-10 minuti. Gli effetti poi svaniscono e non sono ripetibili per almeno 1-2 ore.


Come utilizzare al meglio Catnip?


Se catnip ha un effetto positivo sul tuo gatto, puoi usarlo come ausilio alla formazione o come trattamento occasionale. Alcuni usi suggeriti per catnip sono i seguenti:
Strofina la catnip sul tiragraffi del tuo gatto per incoraggiarne l’uso
Inserisci la catnip nei giocattoli per promuovere il gioco e l’esercizio fisico attivi
Cospargi la catnip in un nuovo ambiente per incoraggiare i gatti timidi a sentirsi a proprio agio e aiutare le presentazioni da gatto a gatto senza intoppi
Usa la catnip nel corriere o nella cassa per ridurre l’ansia e creare uno stato sedativo durante i viaggi in auto
È importante sottolineare che i gatti non possono avere un overdose di catnip. Sembrano limitarsi e rifiuteranno ulteriori offerte o lasceranno la catnip piazzata dopo un po ‘. Non è dannoso o crea dipendenza per il tuo gatto. È possibile che un uso eccessivo possa portare a una risposta ridotta in futuro e che venga utilizzato al meglio di tanto in tanto.

Che cos'è l'erba gatta Catnip e come funziona ?


Dove posso acquistare o coltivare Catnip?


Puoi acquistare la catnip essiccata nei negozi di animali, così come i giocattoli per gatti che hanno già la catnip al loro interno. Catnip può anche essere disponibile in forma spray.
Catnip è facile da coltivare e prontamente disponibile per l’acquisto dalla maggior parte dei vivai nella sezione erbe. È disponibile come piante da semenzale o in forma di seme, come è meglio piantato all’inizio della primavera. Le piante crescono abbastanza grandi e preferiscono terreno sabbioso e pieno sole.


Ci sono altre piante che si comportano come Catnip?


Un recente studio ha dimostrato altre tre piante che hanno effetti su gatti simili a catnip, vite d’argento (Actinidia polygama), caprifoglio tataro (Lonicera tatarica) e radice di valeriana (Valeriana officinalis). Nessuna di queste piante contiene nepetalattone, ma contengono composti simili.
Gli effetti di queste tre piante sono stati osservati su 100 gatti. La materia vegetale veniva strofinata su un calzino o un pezzo di tappeto e veniva offerta ai gatti. Il 79% ha risposto positivamente alla vite d’argento. Circa la metà dei gatti ha risposto positivamente al caprifoglio tataro e alla radice di valeriana. Dei gatti che non hanno risposto alla catnip, quasi il 75% ha risposto alla vite d’argento. Questa ricerca ha aperto le porte alle alternative alla catnip per quei gatti che non ne sono interessati.

Leggi anche: Quanti anni ha il mio gatto negli anni umani?

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