I gatti si legano saldamente ai loro umani – forse anche più dei cani

29 Gennaio 2020by Anna Pazzaglia0
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Molti pensano ai cani come compagni leali, pieni d’amore e ai gatti come bestie carine che ci tollerano – ma potremmo dover ripensarci un po ‘. Secondo una ricerca del 2019, i gatti possono legarsi ai loro amici umani tanto quanto i cani.
Questo potrebbe non essere una grande sorpresa per coloro che vivono con i gattini, ma suggerisce due cose importanti. In primo luogo, sembra che abbiamo sottovalutato la profondità del legame che i gatti possono formare con la loro gente. Inoltre, mostra che i cani non hanno il monopolio del legame sociale sicuro con l’Homo sapiens.

Differenze?

“Come i cani, i gatti mostrano flessibilità sociale per quanto riguarda i loro attaccamenti con l’uomo”, ha detto la scienziata di animali Kristyn Vitale della Oregon State University a settembre 2019.
“La maggior parte dei gatti sono attaccati in modo sicuro al loro proprietario e li usano come fonte di sicurezza in un ambiente nuovo”.

Esperimento

Nell’ esperimento comportamentale, il team di ricerca ha osservato come i gatti rispondono ai loro proprietari in un ambiente. Precedenti ricerche sulle scimmie rhesus (i controversi esperimenti condotti con la madre nel 1958) e sui cani (un esperimento molto più eticamente corretto riportato l’anno scorso) avevano dimostrato che entrambe le specie formano attaccamenti sicuri e insicuri.

Attaccamento

In un attaccamento sicuro, un cane in uno strano ambiente, dopo essere riunito con i loro umani, si rilasserà e continuerà a esplorare. Un attaccamento insicuro, d’altra parte, vedrà il cane continuare a mostrare comportamenti di stress, aggrappandosi eccessivamente all’uomo o evitandolo il più possibile.
Vitale e il suo team hanno condotto un test di questi due tipi di attaccamento su 79 gattini e 38 gatti adulti.

Nella stanza

Innanzi tutto, il gattino o il gatto e il loro caregiver umano sono stati messi insieme in una stanza, con l’essere umano seduto in un cerchio segnato. Dopo due minuti, l’umano se ne andò, lasciando solo il gatto. Dopo altri due minuti, l’uomo tornò nella stanza, per sedersi di nuovo in cerchio.
L’intero test è stato filmato e gli scienziati hanno analizzato il video per classificare il tipo di attaccamento dei gatti.
I gatti adulti hanno partecipato al test solo una volta, ma i cuccioli sono stati testati due volte – una volta inizialmente, e ancora una volta due mesi dopo, dopo che 39 gattini avevano seguito un corso di formazione e socializzazione di sei settimane. Gli altri 31 hanno agito come un gruppo di controllo.
Dei gattini, 9 finirono per non essere classificabili, ma del gruppo rimanente, il 64,3 percento era classificato come saldamente attaccato e il 35,7 percento come insicuro – con l’addestramento che non influiva sullo stile di attaccamento. Una volta stabilito uno stile di attaccamento, sembra, probabilmente è così che rimarrà.

Gatti adulti

I gatti adulti hanno mostrato tassi simili: il 65,8 per cento ha dimostrato un attaccamento sicuro contro il 34,2 per cento insicuro.
È interessante notare che tali tassi – 64,3 per cento e 65,8 per cento – sono abbastanza vicini al tasso di attaccamento sicuro del 65 per cento riscontrato nei bambini umani. E i gatti hanno mostrato un tasso di attaccamento sicuro leggermente superiore a quello riscontrato in un test di 59 cani da compagnia pubblicato nel 2018; i cani erano sicuri al 61 percento e al 39 percento insicuri.

Socievoli e affettuosi?

In precedenza, il lavoro di Vitale ha dimostrato che i gatti non sono distanti come la loro immagine pubblica li farebbe apparire; in effetti, quei piccoli felini possono essere decisamente socievoli e affettuosi. E spesso preferiscono interagire con gli esseri umani sul cibo o sui giocattoli.

Profondi legami?

Questo nuovo studio suggerisce che i gatti hanno la capacità e i tratti necessari per formare profondi legami sociali con gli umani. È solo che possono esprimersi nel loro modo speciale.
“Secondo me, è molto importante uscire e cercare di interagire con il tuo gatto e vedere cosa succede”, ha detto Vitale l’anno scorso.
“Penso che ci sia l’idea che i cani siano in questo modo, e i gatti in quel modo. Ma c’è molta variabilità in entrambe le popolazioni.”
La ricerca è stata pubblicata su Current Biology.

Questo articolo è stato pubblicato il 29/01/2020 09:58

Anna Pazzaglia

Laureata al DAMS, Master di secondo livello universitario in Pedagogia, blogger, scrittrice, educatrice, parte dei miei e-book sono su Amazon. Quello che più mi si addice è: "Professione Blogger. Crea, gestisci e lavora con il tuo blog".

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